从古至今,民以食为天是中国的普遍现象,而生在帝王家的皇帝妃子忠臣更是奢侈豪华,在吃的方面,皇族和忠臣绝对会拥有一个豪华型的宫苑厨房,而帝王家厨房里包括的人比现代一个大型商场的服务员还多,这些厨房的工人也分为很多不同的级别,其中包括食医、亨人、膳夫、外饔、醢人、盐人等等,这里可高达2000多人,同时还有200多名的高官来监督工人们工作。

在清朝,每天给皇帝及皇族成员备好膳食是一件非常重要事情,而御膳房就是专门准备帝王家族的膳食或者为重大宴会准备大餐的地方。皇帝一天当中有两餐是主食,分别为早膳和晚膳,为了给皇帝准备这两顿主食,厨房整天下来都会忙个不停,不断地准备各式各样的食物供应。对于皇帝的每一顿饭,工人们都是十分谨慎、准时。

吃在帝王的眼中是十分有意义的,儒家经典《中庸》记载着:“人莫不饮食也,鲜能知味也”,这句话能很好地展现出饮食的乐趣。我们也可以从清代著名学者兼诗人袁枚的食谱中得知,帝王家族的烹饪是多么地复杂,从选材料、用料、掌握火候、所用的刀具和碗筷等等凡事做饭需要用到的都需要一一选取和安排,把烹饪艺术发挥得淋漓尽致。

在帝王家族,做一顿标准的饭菜需要120道不同的彩色,然后再从中挑出26道菜来组成,为了安全起见,每一道做好的饭菜的需要经过内务府派出的官员一一记录主厨的名字。而圆明园的主厨规模则少2道菜,通常是24道菜。

很多人认为这么多菜能吃得完吗?的确,每一顿饭中并不是所有人的胃口都是那么好的,很多时候都会吃剩很多菜。而清朝的乾隆则比较特别,乾隆经常通过挑选厨子的名字来点菜,以示他对厨子的认同和赏识。

另外,后宫中的太后、皇后、嫔妃也会根据自身所喜爱的安排,不过无论如何,宫廷膳食都是无比奢侈和豪华的,而更重要的一点就是浮华的膳食背后更是帝王家族的尊严和权力。除了膳食,每顿饭菜所准备的金银的器皿或者陶瓷餐具都是数不胜数的,这些饮食的工具都是有专人负责的,而且在使用之前都需要验一下是否有毒。不过,也有人持相反的观念说:“其实很多清朝的皇帝用餐时十分简单的”。